Hvad mange mennesker ikke er klar over, er hvor meget vores samfund er afhængig af computere til… ja, alt. De er stort set det bankende hjerte i den moderne civilisation og er involveret i at betjene alt fra regering til finansiering til magt.

Problemet med computere er, at ... de er langt fra perfekte. De fleste af disse systemer administreres næsten obsessivt, så virkelig krøllende bugs er heldigvis ganske sjældne. Når de sker, dog…

Folk har en tendens til at lægge mærke til dem - på samme måde som du vil bemærke et godstog skrigende ned ad gaden i din hjemby. Under brand. Her, til din læseglæde, er nogle af de mest skadelige computerbugs i den nyere historie.

Google: Internettet er malware!

Som Internets største og bedst kendte søgemaskine er Google stedet, hvor millioner over millioner af brugere går for at lade få deres daglige dosis af 'nettet. Deres personale gør normalt et ret godt stykke arbejde med at holde styr på, hvilke websteder der ikke er sikre, vedligeholde en temmelig omfattende liste over ondsindede angrebssider. Desværre lavede en af ​​Googles programmerere en dag tilbage i 2009 lidt af en ups og indtastede et tilbageslag på listen .... uden at tilføje en websteds-URL til den. Slutresultatet?

I et par timer markerede Google hvert eneste websted på Internettet som utrygt - inklusive deres eget. Ups.

East Coast mister magten

Når du er en sysop for noget så vigtigt som et centrum, der kontrollerer hele strømnettet på De Forenede Staters østkyst (og dele af Canadas), ville du tro, at det ville være en god ting at have en arbejdsetik, ikke? Du kunne tro, at hvis du ser en usædvanlig eller bisarr fejlmeddelelse eller alarm dukker op, så ville du undersøge den, ikke?

Tilsyneladende så en navngivet General Electric-systemoperatør en alarm dukke op for at give ham besked om en fejl. I stedet for at gøre den fornuftige ting og undersøge den, deaktiverede han simpelthen alarmen. Tag en vild gæt om, hvad der skete derefter.

Den ene fejl resulterede i en knusende kaskade af fejl, hvilket førte til det næststørste strømafbrydelse i historien - alt sammen fordi en af ​​de stipendiater, der kørte systemet, ikke kunne gider med at undersøge en enkel fejl.

Bank og finans

I al ærlighed sagde jeg, at computerfejl er temmelig sjældne og skaber ikke ofte problemer. Undtagelsen herfra synes foruroligende nok at være hos finansielle institutioner. Fra rygter om, at 6. marts 2010-børskrisen var forårsaget af en computervæg, til hele finansielle netværk, der styrtede, til sikkerhedsfejl (og menneskelig fejl), hvilket resulterede i, at tusinder af brugere har fået deres økonomiske (eller personlige) oplysninger kompromitteret, er der en overflod af triste historier, der involverer noget så enkelt som et par forkert placerede kodelinjer, der ødelægger utallige forbrugers liv.

På den lyse side, for hver institution med sikkerhedshuller, er der masser af andre institutioner, der tager deres sikkerhed meget, meget alvorligt. Tag for eksempel Visas nye datacenter - det har endda en voldgrav.

Radioaktive problemer

Behandling af kræft via strålebehandling er ikke noget nyt, og det er heller ikke computerisering af processen. En hændelse ved National Cancer Institute i Panama City er en påmindelse om, hvor farligt software-genfald der kan være, hvis de er integreret i det rigtige (eller forkert, afhængigt af dit perspektiv) program - især når de kombineres med ren menneskelig dumhed .

Den pågældende terapisoftware, oprettet af Multidata Systems, havde et antal bugs i sin kode, der fik den til at beregne de korrekte doseringer af stråling, der skulle gives til patienter, der gennemgår strålebehandling. Softwaren blev designet til at give en terapeut mulighed for at tegne placeringen af ​​metalafskærmningsblokke på skærmen. Her er hvor problemet kommer ind. Lægerne ville af en eller anden grund have fem personer til at være til stede i stedet for fire. Desværre blev standardafskærmningsblokke til programmet indstillet til fire. De opdagede, at de imidlertid kunne smarte det ved at tegne alle fem blokke som en enkelt blok med en hul midten.

Selvfølgelig forsømte de at overveje en lille, livsendende fejl: at tegne hullet en måde giver den rigtige dosering, mens de tegner det på en anden måde ordinerer dobbelt den rigtige dosering. De kunne sandsynligvis have undgået en krise, hvis de havde kørt beregningerne i hånden, men hvorfor skulle de gider? Det er ikke som om de får en mynte for at sikre deres patients sikkerhed, ikke?

Du kan forestille dig, hvad der skete derefter.

Otte døde og tyve syge patienter senere, er de fem knoglemarkede fagfolk booket for mord.

En hårbredde fra 2. verdenskrig

Heldigvis, i modsætning til nogle af vores andre historier, hersket sunn fornuft i denne ene - oberst Stanislav Petrov afværgede snæver apokalypsen og markerede beskeden som en defekt, idet den begrundede, at hvis staterne virkelig var seriøse med at udslette Rusland fra kortet i en serie af radioaktive eksplosioner, ville de skyde meget mere end fem missiler.

Billedkreditter: Freaking News, Geekologie, Wired, Gizmodo, Betastuffs, I09