7 ting, jeg lærte om WhatsApp-journalistik

Hvordan vi brugte stemmemeddelelser og WhatsApp-status for at nå et ungt publikum, og hvorfor vi undertiden følte os som forbud

Et pragtfuldt postkort med sloganet

I juni 2017 udviklede mit team og jeg hos Axel Springer Akademie et nyt format på WhatsApp til unge. Med "shotty" lancerede vi en nyhed- og politikkanal for førstegangsvelgere ved det kommende valg.

Vores mål var at skabe indhold om politik, der virkelig betyder noget for vores publikum og distribuere det via deres foretrukne app, WhatsApp, som 94% af de unge tyskere foretrækker i forhold til andre apps på sociale medier.

Dette er de syv take-away fra vores projekt:

1. WhatsApp er stadig det vilde vest blandt sociale medie-apps

Selv for store forlagsvirksomheder er WhatsApp stadig ubegrænset territorium, kendetegnet ved juridisk usikkerhed. Indtil videre har kun nogle få pionerer som Daniel Fiene's Team hos Rheinische Post eksperimenteret med appen.

På den ene side gør dette det endnu mere attraktivt for udgivere, fordi man ser fremad, der kan være et stort guldrush, som vi ville få meget ved. På WhatsApp er du en pioner uden næsten ingen konkurrence. På den anden side risikerer du til enhver tid at blive blokeret af WhatsApp. Fra det, vi ved, tillader det ikke kommerciel brug af appen.

Helt fra starten besluttede vi ikke at bruge chatbots som “WhatsBroadcast”, da det ikke understøtter funktioner som WhatsApp-status og stemmemeddelelser. Vi administrerede vores samfund i hånden, hvilket betød, at vi også bruger en masse tid på at tilføje og slette kontakter. På trods af vores flittige samfundsstyring gik vi glip af et par brugers registreringer, som et par af dem klagede over, men de fleste klarede det.

2. Det er lettere at bede om mobiltelefonnumre end at bede om det i baren

Som en del af Axel Springers tænketank var vi okay med risikoen for at blive blokeret af WhatsApp. Vi var meget mere bekymrede for vores potentielle publikum. Ville de endda give os deres nummer? De fleste mennesker tøver normalt med at give væk deres mobiltelefonnummer til fremmede, hvad enten det er fyren i baren eller en salgsagent. Derudover er bekymringerne om privatlivets fred og brugen af ​​personlige data meget stærke i Tyskland.

Vi behøvede dog overhovedet ikke at bekymre dig. I løbet af de første tre dage registrerede mere end 2000 personer sig for “shotty”.

Dette var overraskende for os, da vi brugte meget lidt tid og penge på at annoncere det. Selv BBC havde hørt om vores projekt.

3. Ingen billeder, tak

Hukommelsesplads er hellig. Hvert billede og video, du sender, vil optage meget plads på din brugers telefon, hvilket giver dem en grund til at annullere deres WhatsApp-abonnement. Desuden virker billeder, der er nyhedsværdige, som spam i dit galleri. De fleste mennesker ønsker ikke billeder af Angela Merkel, der ligger mellem dine feriebilleder fra sidste sommer.

Afsendelse af billeder giver kun mening, hvis det er en service for dit publikum. For eksempel, hvis dine billeder kan deles som et postkort, vil brugerne ønske at sende det til deres venner. Derfor besluttede vi at sende en daglig GIF, der svarer til vores emne på dagen.

4. Stemmemeddelelser er de nye podcasts

Udover en daglig GIF og en nyhedssmag hver aften sendte vi en stemmemeddelelse med de vigtigste nyheder hver morgen. Vi designet stemmeoptagelserne på en måde, der er anderledes end dit normale radioprogram, hvilket gør det mere ligner dine venners meddelelser: en vært, med en personlig mening og højst tre minutter lang.

Vi var usikre på, om vores personlige tilgang ville føles som en indtrængen i den ”venszone”, WhatsApp giver. Feedbacken fra vores samfund var imidlertid positiv. De fleste mennesker fortalte os, at de er for dovne til at læse nyhederne om morgenen. Derfor ville lytte til nyheder via WhatsApp passe perfekt i deres daglige rutine. Oplevelsen fra vores fokusgruppe af gymnasieelever var den samme: De lyttede til shotty, mens de børstede deres tænder eller på deres daglige pendler til skolen.

Selvom vi lykkedes med den positive feedback, var vi ikke i stand til at spore, hvor mange af vores brugere, der faktisk lyttede til stemmemeddelelserne, i betragtning af WhatsApps begrænsede analyseværktøjer.

5. WhatsApp-status kan holde trit med Snapchat- og Instagram-historier

WhatsApp introducerede sin nye “Status” i april 2017. I lighed med Snapchat giver det dig mulighed for at lægge billeder og 30-sekunders videoer, der er spændt sammen for at danne en historie og derefter slettes efter 24 timer.

Indtil videre er der ingen der ved, hvor mange der rent faktisk bruger status. Med shotty var vi en af ​​de første medievirksomheder over hele verden, der eksperimenterede med denne nye funktion. Fra vores personlige erfaring med WhatsApp var vi vidne til, at næsten ingen fra vores aldersgruppe (20-30 år) bruger status. Derfor forventede vi, at der ville være et lavere antal mennesker, der bruger WhatsApp-statuer sammenlignet med Snapchat- og Instagram-historier. Interessant nok, det var derfor, vi blev temmelig overrasket over vores faktiske antal:

Mellem 40 og 50 procent af Shottys 2.000 abonnenter indstillet til vores Statushistorier. Blandt vores fem WhatsApp live-rapporter var historien om Sexting den mest populære. Næsten alle brugere, der var indstillet på, så det indtil udgangen (95 procent). De andre rapporter om radikalisering af unge muslimer, valget i Det Forenede Kongerige, en dag uden plastik og hvad man skulle gøre efter din konfirmation havde en gennemsnitlig klikfrekvens på 65,5 procent.

På den anden side var det også temmelig interessant, så se hvad vores publikum postede til deres status. Blandt vores samfund så det ud til, at de fleste 11–18-årige brugte denne nye funktion. Primært postede de selfies med venner og spørgeskemaer (f.eks. 1. Kan du lide mig? 2. Synes du, jeg er smuk? Osv.).

6. Elsk dit samfund, og de vil betale dig tilbage

Med shotty ønskede vi at oprette et interaktivt format, der adskiller sig fra dit almindelige nyhedsbrev. Vores motto: Vi svarer altid på dine tekster! Denne tilgang tilførte os et stort engagement og meget brugergenereret indhold.

Vores interaktive stil skabte også et stærkt bånd til vores samfund. Nogle uheldige brugere sendte os deres egen fan art eller delte os i deres egen WhatsApp-status. Andre svarede på vores nyhedsopdateringer med "Tak", "Fortsæt med det gode arbejde" eller "Hvordan har du det?".

7. Kærlighed er i luften

Feedbacken på WhatsApp var stort set konstruktiv, bortset fra et trold. På grund af, at WhatsApp er et lukket netværk, giver det ikke en offentlig platform for hadytringer. Derfor er det ikke meget tiltalende for trold og hatere. Som en konsekvens var folk mere villige til at stille spørgsmål eller svare på forskningsspørgsmål end at give negativ feedback.

Om vores WhatsApp-projekt "shotty"

”Hvordan er politik relevant for mig?” Dette er et spørgsmål, som mange unge stiller sig selv, trætte af nyheder, de ikke kan fortælle dem. Med shotty ønskede vi at besvare dette spørgsmål og skabe indhold, der virkelig betyder noget for vores publikum. Vores format var designet til at informere og underholde med en nyheds-Voice Message hver morgen, en nyhedssmagning om aftenen og en daglig live-rapport via WhatsApp Status.

Navnet "shotty" er inspireret af et skud med alkohol, der kommer i små mængder og går lige til din hjerne. Vores projekt løb fra 5. juni til 9. juni 2017 på WhatsApp. Shotty blev udviklet af Team 21 fra Axel Springers journalistskole Axel Springer Akademie.